עצים וצמחים חשופים למזיקים ולגורמי מחלות, כדוגמת חרקים, פטריות וחיידקים. רוב צמחי הגן מצליחים להגן על עצמם בעזרת תגובות מערכת החיסון הצמחית ולכן אינם רגישים לפגעים. אולם, במקרים בהם לצמחים רגישות גנטית יתרה או לא מטופלים כראוי ומצבם הבריאותי ירוד, הם עלולים להיפגע מאוד ובמקרים מסוימים אף להתנוון לחלוטין. במאמר זה נציג מספר פגעים נפוצים